En raison de leur variabilité importante et des difficultés liées à leur mesure, les courants ont longtemps constitué en de nombreux endroits, un domaine mal connu de l'environnement marin. Néanmoins, leur connaissance se révèle primordiale, tant pour la navigation que pour les différentes études de sédimentologie ou encore d'aménagement du littoral. Longtemps fondée sur l'expérience et l'observation, la prévision des courants de marée est devenue plus performante avec l'utilisation de modèles numériques tels que le code TELEMAC développé par EDF.

En vue de nous familiariser avec certaines des possibilités de ce logiciel (notamment les études en zone côtière), nous avons souhaité l'appliquer à l'étude de courants de marée dans le Pertuis Charentais. Notre travail sera décomposé en trois parties. Nous présenterons dans un premier temps la zone de l'étude. Puis nous donnerons quelques éléments théoriques nécessaires à la compréhension du phénomène de courant de marée. Enfin, dans une troisième partie, nous présenterons les résultats obtenus par simulation numérique.