Les classes d'écoulement:

        En orientant l'axe des x vers l'amont, nous avons :

    Profondeur     dh/dx     Régime   Ecoulement  
   M      hn>hc     h > hn > hc      -   Retardé       Fluvial
   M   hn>hc   hn > h > hc      +  Accéléré     Fluvial
   M   hn>hc   hn > hc > h      -   Retardé    Torrentiel
   S   hc>hn   h > hc > hn      -   Retardé     Fluvial
   S   hc>hn   hc > h > hn      +  Accéléré    Torrentiel
   S   hc>hn   hc > hn > h      -   Retardé    Torrentiel
   C   hn=hc   h > hn = hc      0      .          .
   C   hn=hc   h = hc = hn      0    I=Ic          .
   C   hn=hc   h < hn= hc      0      .          .

        Ainsi, la comparaison de H, Hn et Hc permet de préciser le signe de dh / dx. On peut aussi avoir recours aux pentes, en les comparant aux pentes critiques. La classe d'écoulement n'est qu'indicative, car elle n'est atteint qu'en régime uniforme ; ainsi, en cas de conditions extérieures spécifiques, elle peut changer.