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Définition

            Lorsque la houle approche de la plage, la diminution de la profondeur de l'eau entraîne la réduction de la longueur d'onde.

            Cette réduction de la longueur d'onde peut provoquer, si elle est suffisante, la destruction totale ou partielle de la vague : on assiste au déferlement.

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La mise en équation

            Ce phénomène est consécutif à l'approche d'une valeur limite de la cambrure de la vague. Cette cambrure limite peut être exprimée en fonction de la profondeur d et de la longueur d'onde L de la houle :

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Les différents types de déferlement

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            Le déferlement peut se produire selon plusieurs types qui sont représentés sur les schémas ci-contre.

 

 

 

 

 

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            Le type de déferlement est fonction de la pente de la plage ainsi que de la cambrure naturelle de la houle considérée, comme le montre le diagramme ci-dessous :

 

 

 

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Conséquences

            Le déferlement va ainsi transmettre de l'énergie aux sédiments formant la plage et provoquer leur mise en mouvement. On entre alors dans le domaine du transport sédimentaire.

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