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Introduction

            La surface de la mer présente généralement une suite indéfinie d'ondulations parallèles presque identiques qui se propagent de façon sensiblement uniforme vers le rivage. On appelle houle cet ensemble d'ondulations ou de vagues.

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Définitions

On appelle :

hauteur H la dénivellation maximale entre une crête et un creux successifs ;
longueur d'onde L la distance séparant deux crêtes successives ;
cambrure g le rapport H/L.

La figure ci-contre regroupe les définitions précédentes :

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De plus :

la période T de la houle est le temps qui sépare le passage de deux cr^tes successives en un point fixe ;
la célérité C est la vitesse moyenne de propagation des crêtes, i.e. L/T ;
la profondeur d est la profondeur au repos.

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