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         L’Atlantique nord est parcouru de dépressions cycloniques aux moyennes latitudes de l’hémisphère Nord. Ce type de tempêtes soulève des houles longues ( i.e. de grande longueur d'onde ) qui jouent un grand rôle dans le façonnement des littoraux.

            Les houles sont surtout de secteur ouest : l’abri de l’Irlande et des hauts fonds de la mer Celtique atténue beaucoup les houles de nord-ouest, sauf dans la partie méridionale du golfe de Gascogne, et donc sur la côte des Landes.

            La houle incidente sur la côte landaise a ainsi une composante transversale qui est à l'origine des phénomènes évoqués ci-après.

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