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La commune d'Élétot a été retenue pour l'emplacement de la STEP marine, en raison de ses nombreux avantages. Tout d'abord, cette commune dispose de grands terrains peu habités et situés à une altitude suffisante (entre 80 et 110 mètres) pour permettre l'implantation de la STEP marine. Deux sites potentiels ont été identifiés au nord et au sud de la commune.

Situation géographique de la commune d'Élétot, cliquez pour agrandir
Situation géographique de la commune d'Élétot, Haute-Normandie
 

D'après les images satellites, les terrains semblent être des champs agricoles. Une étude sera réalisée pour déterminer lequel des ces deux sites potentiels est le plus intéressant en essayant de concilier les aspects techniques, environnementaux et sociaux.

 
À gauche: vue satellite de la commune d'Élétot (source: géoportail IGN)
À droite: photographie des falaises sud de la commune d'Élétot (source: boutmenteux.fr)

Le deuxième avantage de la commune d'Élétot est sa proximité avec la centrale nucléaire de Paluel. La distance les séparant n'est que de 17.5 km à vol d'oiseau. En effet, cette proximité permet un raccordement au réseau de ligne à haute tension simple et peu coûteux à la fois pour le Réseau de Transport d'Électricité (RTE) et pour le producteur qui participe en partie au coût du raccordement.

Situation de la commune d'Élétot par rapport à la centrale nucléaire de Paluel
et du futur parc éolien offshore de Fécamp
(source: google map)

De plus, plusieurs champs éoliens offshore vont être implantés au large des côtes Normandes. Le futur parc éolien de Fécamp sera situé juste en face de la commune d'Élétot. Cela place, d'une part, la commune d'Élétot sur le chemin du raccordement au réseau haute tension du futur champ éolien. D'autre part, cela permet de mettre en valeur les avantages par rapport aux énergies renouvelables que représente une STEP, à savoir une grande capacité de stockage flexible permettant de lisser leur intermittence intrinsèque. Il serait par ailleurs intéressant de coupler directement le champ éolien avec la STEP pour les optimiser en les considérant comme un seul système.

 
Exemple de parc éolien offshore: parc éolien offshore de C-Power, Belgique

Enfin, cette commune ne contient pas de site répertorié dans le réseau Natura 2000 ce qui du point de vue environnemental permet d'envisager l'implantation de la STEP marine. Toutefois, la construction d'une telle station est régie par différentes réglementations que nous présentons ici en quelques lignes :

  • La loi littoral

L'article L.146-4-III interdit toute construction sur les 100 premiers mètres du littoral. Toutefois les activités utilisant obligatoirement l'eau de mer peuvent être admises sur cette bande du littoral. La STEP marine rentre dans ce cadre d'activités économiques avec l'eau de mer. Il serait donc possible de construire cette STEP en bord de mer.

  • La Directive Cadre Stratégique Milieu Marin (DCSMM)

La protection du milieu marin est encadrée par la DCSMM au niveau européen. L'objectif global de la Directive 2008/56/CE est « de maintenir la diversité biologique et de préserver la diversité et le dynamisme des océans et des mers et d’en garantir la propreté, le bon état sanitaire et la productivité ». L'objectif d'atteinte du bon état écologique est prévu pour 2020. Quatre étapes sont définies dans le temps afin de parvenir à cet objectif. En 2010, la subdivision en régions marines a été effectuée. En 2012, les objectifs environnementaux ont été fixés et une évaluation initiale de l'état écologique a été réalisée. Les prochains échelons avant 2020 sont la mise en place d'un système de surveillance et de mesures pour chaque région marine.

A ce jour, aucune contrainte marine européenne n'est définie pour notre zone d'étude. Cependant, dans les prochaines années, des mesures seront prises et pourront dès lors concerner la STEP. Il semble donc important de prendre en compte dès maintenant les rejets en mer.

Une étude plus approfondie de la commune sera par la suite réalisée afin de déterminer si ce projet est réalisable d'un point de vue réglementaire, environnemental et social au sein d'Elétot.