Contexte général

Le gaz de schiste est un gaz naturel faisant partie des gaz dit  "non conventionnels". Il a la même origine que les hydrocarbures conventionnels. Il se forment au sein des roches-mères grâce à la transformation des sédiments riches en matière organique. Cette dernière évolue au cours des temps géologiques en hydrocarbures. Ils peuvent alors remonter soit directement en surface, soit être bloqués avant par des roches infranchissables formant ainsi des réservoirs classiques de pétrole et/ou de gaz. Ou bien, Ils peuvent rester piégés au sein d'une couche de roches compactes et imperméables appelées "schistes", formant ainsi l'huile et le gaz de schiste. Ces roches sont généralement situées à des profondeurs comprises entre 1500 et 5000 mètres. On trouve des schistes quasiment partout dans le monde comme aux Etats-Unis, où l'exploitation intensive du gaz de schiste existe maintenant depuis quelques années.

Cette révolution a alors éveillé l'intérêt pour le gaz de schiste en Europe et son potentiel car il représente un enjeu énergétique mondial. En effet, le prix des hydrocarbures ainsi que la demande énergétique ne cessent d'augmenter. Le gaz de schiste représenterait donc un moyen pour certains pays comme la France de diminuer leur dépendance énergétique vis a vis des producteurs de pétrole et ainsi de réduire leur facture pétrolière et gazière. De plus, à l'heure de la transition énergétique et malgré le développement des énergies renouvelables et des politiques d'économies d'énergie, les besoins en hydrocarbures restent encore important, et ceux durablement. D'aucun soulignent que les économies permises par un gaz de schiste français, ainsi que l'apport fiscal engendré, pourraient permettre d'investir pour le développement des énergies renouvelables.

Cependant, le gaz de schiste est aujourd'hui controversé de par son enjeu environnemental. En effet, ce gaz contrairement aux gaz conventionnels est piégé dans le schiste rendant son extraction difficile et impossible par un simple forage. Il est nécessaire de réaliser deux procédés pour cela : le forage vertical et la fracturation hydraulique suite à un forage horizontal. La fracturation hydraulique est une technique qui permet de fissurer la roche en injectant un fluide, appelé fluide de fracturation, à haute pression. Ce procédé d'extraction de gaz naturel présente des risques pour l'environnement :

  • l'émission de gaz à effet de serre, contribuant aux changements climatiques à l'échelle planétaire
  • l'utilisation d'une quantité d'eau relativement importante, entre 15 000 et 20 000m3, pour réaliser la fracturation hydraulique d'un seul puits
  • la pollution potentielle des nappes souterraines, des sols et des eaux de surface, à l'échelle locale. Elle pourrait être due à  des fuites causées par un manque d'étanchéité des puits ou par le relâchement des eaux de reflux du forage et de la fracturation hydraulique qui contiennent des substances chimiques toxiques
  • la nuisance sonore, visuelle et olfactive causées par la mise en place des machines de forage, des installations annexes et des flux de véhicules
  • l'impact sur le paysage
  • et les risques sismiques.

 

Dans le cadre du projet BEI, nous souhaitons étudier le dimensionnement et les conséquences de l'implantation d'une plateforme d'extraction de gaz de schiste en France.

En effet, en France, il existerait des ressources potentielles de gaz de schiste. Cependant, à l'heure où nous écrivons, la fracturation hydraulique est interdite depuis le passage de la loi Jacob du 13 juillet 2011. Ce procédé étant encore indispensable à l'extraction de gaz de schiste, cette dernière est donc impossible dans ce pays pour le moment.

Toutefois, avant le passage de cette loi, une soixantaine de permis d'exploration ont été délivrés pour la recherche d'hydrocarbures quelconques dont celui du bassin d'Alès. En effet, des couches schisteuses ont été découvertes dans la région.

Nous avons donc décidé de retenir ce lieu pour implanter notre plateforme d'extraction. Nous n'affirmons cependant pas l'existence de gaz de schiste dans ce bassin, ni la possibilité d'une exploitation réelle de ce gaz. 


Bibliographie

Ministère de l'Ecologie, du Développement Durable et de l'Energie, Gaz et huile de schiste, http://www.developpement-durable.gouv.fr/Pourquoi-rechercher-des-ressources.html, consulté en mars 2015

Geo, Le gaz de schiste, qu'est-ce que c'est ?, http://www.geo.fr/environnement/les-mots-verts/gaz-de-schiste-definition..., consulté en mars 2015

Total, Focus gaz de schiste, http://www.total.com/fr/energies-savoir-faire/petrole-gaz/exploration-pr..., consulté en mars 2015