Positionnement du problème

Comme nous l'avons expliqué précédemment, des tonnes de plastiques se retrouvent chaque année dans les océans et 30% d'entre eux viennent s'accumuler au centre des gyres. Dans le cas de l'Océan Atlantique Nord, on retrouve la majorité au niveau du centre du gyre subtropical, situé à environ 1 000 km des côtes américaines, à une latitude comprise entre 15° et 45°.

Le but de cet axe est de modéliser les courants marins de l'Atlantique Nord afin d'avoir une bonne représentation du gyre puis d'expliquer l'accumulation des déchets plastiques au centre de ce dernier.

Les courants océaniques sont complexes et encore mal connus. Ils dépendent de nombreux paramètres qui ne sont pas tous prévisibles et modélisables. Nous allons faire ici une description des courants marins générale. Cette description ne sera pas totale car elle ne pourra pas prendre en compte les phénomènes non prévisibles.