Présentation

La bathymétrie des côtes détermine la forme de la houle. En effet, les lignes des crêtes des vagues s'alignent au fur et à mesure avec les lignes d'iso-profondeur (isobathes).

 

On voit bien sur cette image comment la houle prend, au fur et à mesure, la forme de la côte.

alignement entre les isobathes et la houle

source :  forum landlocked

 

On considère des lignes (rayons) qui sont perpendiculaires aux lignes des crêtes des vagues. Entre deux rayons, on considère que l'énergie se conserve et par conséquent la hauteur des vagues.

On a donc par exemple dans une baie des rayons qui s'écartent. L'énergie diminue et la houle devient moins forte.

réfraction dans une baie

source :  forum landlocked

D'un autre côté, au cap, les rayons convergent. L'énergie augmente et la houle devient plus forte.

réfraction de la houle sur une pointe expliqué sur le site du gouvernement canadien

source :  Site du gouvernement canadien